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16/11/2012

Un Chemin de Croix précurseur

La fabrique Virebent, à Launaguet. Le Chemin de Croix de l'église de Rennes-le-Château a souvent été au centre de débats passionnés. On sait qu'il fut livré à l'abbé Saunière en mars 1897, par la maison Giscard, de Toulouse. Celle-ci créée en 1855 par Jean-Baptiste Giscard, son fondateur s'est très vite tourné vers le "mobilier" religieux. Au fil des années, parmi les statues et les autels, Giscard s'était fait le spécialiste des Chemins de Croix. C'est à lui que fut confié, vers 1882, la conception de Quatorze Stations pour l'église de Notre-Dame du Taur, à Toulouse. Autant qu'on puisse s'en rendre compte, ce Chemin de Croix fut à la base de tous ceux dont il entreprit la réalisation par la suite. Mais quel fut son modèle ?
Il faut savoir que J-B. Giscard avait travaillé auparavant pourVerdelais_station9-735bb[1].jpg les ateliers Virebent, à Launaguet, dans la banlieue Nord de Toulouse; aussi bien, Virebent fournissait du "profane" (cariatides, vasques, frises, etc.)  et du "religieux". Or, celui-ci s'était fait un nom en réalisant deux Chemins de Croix très remarqués, l'un comme l'autre situés à l'extérieur de l'église : à Saint-Michel de Lanès, dans le Lauragais, mais surtout à Verdelais, en Gironde. Abritée dans des édicules, chaque Station a été réalisée par le sculpteur Martial Clerc, pour la maison Virebent. Cet ensemble fut achevé vers 1880. A bien y penser, le Chemin de Croix de Verdelais ne préfigure-t-il pas celui du Taur ? Et, avec les affinements qui interviendront par la suite (influence du théologien-archéologue Barbier de Montault), celui de Rennes-le-Château ?...

13/11/2012

L'inscription escamotée

Escales.jpgParmi les arguments émis pour prétendre que l'église de Rennes-le-Château n'offre qu'une décoration somme toute banale, quelques sceptiques ont pointés des analogies avec des motifs retrouvés ailleurs. Ainsi en fut-il de la citation évangélique mise en exergue sous le ronde-bosse, dit aussi Mont des Béatitudes. Elle dit ceci : Venez à moi, vous tous qui souffrez, et qui êtes accablés, et je vous soulagerai. En fait, c'est la paraphrase d'une citation de Matthieu (11, verset 28): Venez à moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau, et je vous soulagerai. Peut-être ailleurs, au moins dans le département de l'Aude, cette inscription figurait sur l'arc plein-cintre de la chapelle conventuelle de Montolieu, jusqu'à ce qu'elle soit effacée lors de la restauration du sanctuaire en 1930. Seules des cartes postales anciennes nous en gardent le souvenir. Pour le moins, la citation était identique à celle de Rennes-le-Château, à l'exception de ces mots : et qui êtes accablés. On peut la comparer avec une autre, qui se trouvait dans l'église du village des Escales, près de Lézignan-Corbières, avant qu'une rénovation intempestive ne la fasse disparaître elle aussi. Variante de celle de Rennes-le-Château : le mot peinez remplace le mot souffrez. Là encore, et qui êtes accablés a été escamotée.

10/11/2012

Tombé du camion

7 novembre.JPGProvenant d'une collection privée, voici le moule de la Station I d'un Chemin de Croix en terre cuite réalisé par le sculpteur-statuaire Giscard, de Toulouse. Cet exemplaire est duement signé. Rappelons que cet artisan livra à l'abbé Saunière pratiquement tout le "mobilier" décoratif et ornemental que l'on peut voir dans l'église de Rennes-le-Château. Cette Première Station, devant dater de 1895-1905, figurait au catalogue de la maison Giscard, en 1914, sous le n° 58.